Commémoration des fidèles défunts

William-Adolphe Bouguereau (1825-1905) - The Day of the Dead
Le Jour des morts, peint par William Adolphe Bouguereau (1859)

La Commémoration des fidèles défunts est une fête des morts chrétienne qui a lieu le 2 novembre, le lendemain du jour de la Toussaint, selon le rite ordinaire.

Selon le calendrier liturgique tridentin, elle est reportée au 3 si le 2 tombe un dimanche (rite extraordinaire).

Origines

La Commémoraison des morts, appelée aussi jour des Morts ou fête des Morts, a été instituée pour obtenir de Dieu qu’il délivre ou soulage les âmes du purgatoire.

L’office des morts prend son origine dans la veillée des morts que les premiers chrétiens faisaient à l’exemple des juifs. Dans les premiers siècles du christianisme, des prières, et ensuite des messes, sont dites pour les défunts.

Les premiers textes qui parlent d’un office spécifique pour les morts datent du IXe siècle. Amalaire, diacre puis abbé de Metz, en fait mention dans De ecclesiasticis officiis écrit vers 820. En 998, Odilon, abbé de Cluny, institue, le 2 novembre, une journée consacrée à la commémoration de tous les fidèles trépassés. Le pape Léon IX (pape de 1049 à 1054) approuvera cette décision. La commémoration des fidèles défunts se répand alors dans toute la chrétienté. Au XIIIe siècle, elle entre dans la liturgie romaine et devient une fête universelle dans l’Église.

Si elle commémore les défunts, cette célébration, est aussi, en un sens, la fête des vivants. l’Eglise catholique professe la foi en l’immortalité de l’âme. La prière pour ceux qui nous ont quitté est ainsi marquée du sceau de l’espérance. « Ceux qui sont passés sur l’autre rive sont aussi, et davantage, vivants que nous ».

Chez les Grecs, cette commémoraison se célèbre le samedi avant la Septuagésime. Chez les Arméniens, le lundi de Pâques.

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